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      美國家長“養”房難:為孩子買學區房,學區稅卻讓人擔驚受怕

      作者:紅星新聞 發布時間:

      美國家長“養”房難:為孩子買學區房,學區稅卻讓人擔驚受怕

      作者:紅星新聞 發布時間:

      摘要:美國父母的漫漫“學區房”之路還要面對另一重困境:“養”房難

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      達科塔(左一)受訪者供圖

      學區房,似乎已是一個老生常談的話題,而對于很多美國的父母來說,他們的糾結也不少。除了買房難,美國父母的漫漫“學區房”之路還要面對另一重困境:“養”房難。

      實際上,美國父母追求的學區,與中國的“學區房”有差別,它背后的“獨立學區”(independent school district,簡稱ISD的建制)才是讓這些房子身價百倍的重要原因。這種“獨立學區”不以單純的地域劃分,其在職能上則近似于“教育局”。除了一些學校的校長和其他一些管理人員的任免之外,它還是收取房屋稅的機構,而這也正是購買學區房的負擔所在。

      在一些好的學區中,這一稅收負擔很重,甚至出現了有人因欠學區稅而失去房屋所有權的情況。因此,對于很多父母來說,養一個娃還不夠,他們可還需用水漲船高的學區稅“養活”一套學區房。

      即使付出沉重的稅款也要在獨立學區購買房產,這筆賬,對于這些父母來說,究竟意味著什么?

      印尼裔美國男孩:

      “如果沒買到好學區房,上名校難度會更大”

      來自印度尼西亞的達科塔(Dakota Pekerti)三年前畢業于美國最頂尖的文理學院之一——斯沃斯莫爾學院環境與工程學院。目前,24歲的他已是硅谷一家軟件公司的分析工程師。

      盡管出生于美國,但他身上仍然有著深刻的來自亞洲家庭的“烙印”:講話聲音溫和,同時態度堅決。

      對于這個成長于美國的印尼裔移民家庭來說,他似乎已經實現了父母對于孩子的最高期待——上名校,讀理工科,成為工程師。

      “相對于歐美的很多父母來說,亞洲的父母更有可能給孩子設立更高的目標……也許這和亞洲人普遍崇尚努力,崇尚吃苦耐勞的文化有關吧。”達科塔告訴紅星新聞。

      正因如此,在他念高中之前,父母在得克薩斯州南湖市卡羅爾獨立學區(Carroll Independent School District)購置了一套學區房,而他也由此順利地就讀了當地知名的公立學校卡羅爾高中(Carroll Senior High School)。

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      卡羅爾獨立學區官方網站

      在回憶起當初父母做出這個決定時,達科塔坦言,對于家庭來說,“買學區房的壓力挺大的”。“我都工作了,父母還在還房貸,而實際上我讀書的這些年,當地的房價還在漲。”

      但對于這些付出,達科塔和父母都認為,值得。

      “這其中最大的差別是,高中時代的選課內容,對于申請大學的影響非常巨大。如果沒進入卡羅爾高中,我不能說沒可能進入名校,但難度會大得多。我父母讓我參加了數學、科學和音樂的興趣班,這讓我得以參加高中的一些特殊課程。于是,我憑借這些履歷成功地申請到了斯沃斯莫爾學院。”達科塔解釋稱。

      而實際上,爭奪一個好的學區,對很多父母來說,還有一個更緊迫,甚至有點“心酸”的理由——在公立學校之外還有私立學校,如果在公立學校讀書沒能進入前列的話,那么和私立學校畢業的孩子之間的差距,只會更加難以彌合。

      哥倫比亞大學工程系的納夏同樣畢業于卡羅爾高中,來自印度的她告訴紅星新聞,當她的家庭通過省吃儉用買下學區房,供她進入這所世界頂尖名校后,她才真正認識到這樣的差距究竟有多么殘酷。

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      印裔女生納夏 受訪者供圖

      “當時我父母也是在卡羅爾獨立學區買下的學區房,那幾年,我們家基本就是省吃儉用,只在我必要的教育開支上舍得花錢。”納夏說。

      “后來,我在哥大接觸到了許多大學同學之后才發現,即便是公立學校中最難的課程,也比好的私立學校同類課程的難易程度低很多。所以,可想而知,如果我去了一所差的公立學校,想進入名校基本是不可能的事情。”納夏說。

      “更何況我還是一個亞裔美國人。我們在申請的時候,必須要達到更高的要求,因為其他的亞裔美國人成績都太好了。”她補充說道。

      而在被問到,他們是否認為亞洲父母更容易在精力和金錢上付出更多時,他們給出了肯定的回答。“在我成長過程中,最大的壓力可能就是來自于父母吧。亞洲的父母相比之下,會給孩子提出更高要求,更努力地去推動孩子。”達科塔說。

      學區稅為何這么貴?

      源于獨立學區自行制定以適應所需

      據美國最大選校網站Great Schools的排名顯示,達科塔和納夏畢業的卡羅爾高中,SAT考試成績遠遠高于州平均水平。公開教育網站Niche提供的數據顯示,卡羅爾獨立學區師生比例約為1:15,在州測試中的成績也頗為突出:數據顯示,卡羅爾獨立學區98%的學生都精通數學,97%的學生擅長閱讀。與此同時,在學區比較中,卡羅爾獨立學區的表現也非常優異,綜合評級為A+。

      在這樣的成績背后,是愈發驚人的房價上漲。

      據房地產經紀人網站realtor.com提供的數據,卡羅爾獨立學區的房價受到與學校距離等因素的影響,大約分布在60萬美元到80萬美元不等,最高可超過100萬美元。而高額的房價,還不只是父母需要承擔的費用,每一個獨立學區所單獨收取的學區稅更是一筆不小的數目,一般來說,郡稅、城市稅和學區稅三者之間的比例為1∶1∶5。

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      卡羅爾學區示意圖及區域內在售的部分房屋價格 圖自Realtor.com

      究竟什么是獨立學區,它的稅率為何如此高昂?

      據公開資料介紹,獨立學區的產生有其一定的歷史原因。例如卡羅爾學區所在的得州,學區最早誕生于20世紀初的石油大繁榮時期。原先的一些小城開始流入大量人口,造成的一個直接的問題是,太多小孩要上學,城里學校的師資變得捉襟見肘。當時,學校的經費還是來自政府統一征收的房產稅,因此,在這種情況下,要根據學校的需要來調整稅率就會很不方便。

      于是,獨立學區的概念誕生了。它們獨立于地方政府,自行制定稅率,以便靈活地應對迅速變化的人口統計數字,這一稅率也就包含在了名目繁多的房產稅中,而且隨著學區的質量會水漲船高。直到現在,得克薩斯州仍然是迄今為止獨立學區最多的州。

      近年來,短期內快速人口的流入造成的獨立學區仍在涌現。

      據《紐約時報》介紹,在2013年的西雅圖,美國房地產市場在遭受此前金融危機重創后緩慢復蘇,電子高科技巨頭谷歌和亞馬遜直接搬進了微軟對面的辦公大樓,大批高科技人員陸續進駐,一下就帶動了周邊房地產市場的興旺,優質的學區房也就理所當然地成為了許多家庭的首選。

      因而,這種自然集聚形成的學區邊界跟市、縣的邊界并不一定重合,大的學區可能覆蓋多個面積較小的市,或者,一個面積大的市里可能含有多個學區。

      盡管獨立學區獨立于地方政府,對其他的政府機關也沒有直接的責任關系,但具有收稅的權利,這樣帶來的直接后果就是,好學區的房子吸引更多“財大氣粗”的買家,火熱的交易抬高了房價;反過來,高額的房價也讓學區的稅收增長,給了學校更多的經費以提升教學條件和質量,從而形成正反饋。

      房地產經紀人:

      “買房相當于養娃,并不會一勞永逸”

      隨著更多的美國家庭以及移民家庭加入這場爭奪大戰,獨立學區的稅率也正在逐年上升。

      據《西雅圖時報》近日報道,在西雅圖,截至2019年2月13日,當地已統計了9萬7千張特殊選舉的選票。初步結果顯示,西雅圖市三分之二的選民支持額外征收22億美元的房地產稅,用于學區的運營和建設經費。

      在這次通過的兩項教育征稅中,一個是針對學區運營的經費,其中超過一半用于特殊教育,其它的用于教職人員的工資、運輸等;另一個是用于學區建設的經費,包括給校舍安裝新的屋頂、窗戶、安全設備、體育設施等 。這兩個提議的稅率分別是每一千美元繳納1.05美元和0.90美元的額外地稅。

      但是,這一稅收法案最終并沒有得到全盤通過——由于房地產稅不斷增加,2017年該法律要求地方政府不能以學區運營經費為由不斷增加地稅,因此,第一項提議的稅率違反了此項法律要求,其中明確規定西雅圖市每一千美元的地產僅能征收0.53美元地稅用于學區運營。對于許多正在觀望西雅圖學區房的父母來說,這無疑是一個利好消息。

      “中國買了房就高枕無憂了,美國買了房還得‘擔驚受怕’,相當于養娃一樣,得一輩子照看它,不然隨時可能失去。”在談到逐年上漲的學區稅時,美國得州注冊房地產經紀人黃永明表示,“不是說你在好的學區買了一套房,就一勞永逸了。你如果欠了稅,學區一樣可以把你的房子拿去拍賣用于還債。”

      本文轉載自微信公眾號“紅星新聞”,作者翟佳琦,編輯汪垠濤、張尋。文章為作者獨立觀點,不代表芥末堆立場,轉載請聯系原作者。

      1、本文是 芥末堆網轉載文章,原文: 紅星新聞
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      來源: 紅星新聞

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